La tecnología en el espacio ha evolucionado desde la realización de los primeros alunizajes, el lanzamiento de la Estación Espacial Internacional y la llegada de drones a Marte. Ahora pasamos a un nivel superior: la posibilidad de descubrir planetas cercanos con tierras que puedan ser habitables.

NASA / The University of Sydney / Peter Tuthill

Un grupo de científicos de varios países anunciaron el proyecto del telescopio espacial TOLIMAN, el cual tendrá la misión de buscar planetas potencialmente habitables en el sistema de tres estrellas más cercano al Sol, Alfa Centauri.

Tendrá un diseño reservado para el estudio de Alfa Centauri A y Alfa Centauri B. Se tiene previsto su lanzamiento para el año 2023.

Peter Tuthill, profesor del Instituto de Astronomía de la Universidad de Sídney y director del proyecto, conversó con el diario británico Daily Mail:

Peter Tuthill, profesor del Instituto de Astronomía de la Universidad de Sídney

“Conocer a nuestros vecinos planetarios es extremadamente importante (…) Estos planetas vecinos son aquellos en los que tenemos las mejores perspectivas para encontrar y analizar las atmósferas, la química de la superficie y, posiblemente, incluso las huellas de una biósfera: las señales tentativas de vida”.

El científico resaltó que “si tomamos en cuenta un caso moderadamente pesimista, hay al menos el 30% de probabilidad de encontrar un planeta como mínimo, y las predicciones más optimistas dicen que hay probabilidad de encontrar varios planetas”.

Más sobre el proyecto

Alfa Centauri A y Alfa Centauri B (NASA / The University of Sydney / Peter Tuthill)

El telescopio TOLIMAN, cuyo nombre proviene de la antigua denominación árabe de Alfa Centauri, incorporará un nuevo tipo de lente con patrón de difracción, que distribuye la luz estelar captada de las estrellas cercanas en un complejo en forma de flor. Esto permitirá las observaciones de alta precisión y hará posible captar las más mínimas variaciones de posición de las estrellas en el cielo, siendo esto un posible indicativo de la presencia de un exoplaneta.

Este proyecto comenzó en abril del presente año. Cuenta con la participación de científicos de la Universidad de Sídney y con el apoyo financiero de la organización Breakthrough Initiatives, fundada por Yuri Milner, filántropo e inversionista israelí en ciencia y tecnología. Además, en el proyecto participan el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y la compañía australiana Saber Astronautics.

Día tras día, se está contemplando que exista la posibilidad de radicarse en un planeta en un futuro no muy lejano. Pero esta opción está todavía muy lejos de ser una realidad por los diferentes problemas que aún persisten en lo que respecta a habitar e incluso investigar el universo.

 

Fuentes:

Lanzarán un telescopio para buscar planetas habitables en el sistema estelar más cercano a la Tierra (21 de noviembre de 2021). RT en Español: https://actualidad.rt.com/actualidad/410792-lanzaran-nuevo-telescopio-toliman-alfa-centauri-planetas

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